Déforestation Congo
  • Les données satellitaires indiquent que le Bassin du Congo a perdu une superficie forestière supérieure à celle du Bangladesh entre 2000 et 2014.
  • Les chercheurs ont constaté que l’agriculture à petite échelle était le principal moteur de la déforestation, contribuant à environ 84 pour cent de la déforestation.
  • Ce type d’agriculture est principalement pratiqué à des fins de subsistance par des familles pauvres.
  • L’étude montre qu’avec les tendances actuelles, toute la forêt tropicale primaire du bassin du Congo pourrait être défrichée d’ici la fin du siècle.

Le bassin du Congo en Afrique abrite la deuxième plus grande forêt tropicale humide de la planète. Mais selon une nouvelle étude, cela pourrait bientôt ne plus être le cas. Il constate qu’au rythme actuel de déforestation, toutes les forêts primaires auront disparu d’ici la fin du siècle.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université du Maryland (UMD), aux États-Unis, qui ont analysé les données satellite recueillies entre 2000 et 2014. Leurs résultats ont été publiés aujourd’hui dans Science Advances. Il révèle que le bassin du Congo a perdu environ 165 000 kilomètres carrés de forêt au cours de leur période d’étude.

En d’autres termes, l’une des plus grandes forêts tropicales du monde a perdu une superficie forestière plus grande que le Bangladesh en l’espace de 15 ans.

Les causes de la déforestation au Congo

Mais pourquoi ? Est-ce dû à la pression industrielle comme en Amérique du Sud et en Asie du Sud-Est où la majorité de la déforestation a été faite pour le soja, l’huile de palme et d’autres cultures de base ? Ou l’exploitation forestière commerciale, qui rase les forêts des îles Salomon et de Papouasie-Nouvelle-Guinée ?

Pas tant que ça, d’après cette nouvelle étude. Il révèle que la force dominante derrière l’augmentation de la déforestation au Congo, responsable de plus de 80 pour cent de la perte totale de forêts dans la région, est en fait le défrichement à petite échelle pour l’agriculture de subsistance. Les chercheurs écrivent que la plus grande partie est faite à la main avec des haches simples.

Selon les auteurs, la prépondérance de la déforestation à petite échelle de la forêt tropicale du Congo est due en grande partie à la pauvreté résultant de l’instabilité politique et des conflits dans la région. La forêt tropicale du bassin du Congo est partagée par six pays : Cameroun, République centrafricaine (RCA), République démocratique du Congo (RDC), Guinée équatoriale, République du Congo (RdC) et Gabon. De ce nombre, la RDC détient la plus grande part de la forêt congolaise – 60 pour cent – et abrite plus de personnes que les cinq autres pays réunis. La RDC, avec la RCA, a un indice de développement humain dans les 10 pour cent inférieurs, ce qui signifie que la durée de vie, les niveaux d’éducation et le PIB par habitant y sont parmi les plus bas du monde.

Avec peu d’options de subsistance, la plupart des gens survivent en taillant des terres agricoles dans la forêt. Ces parcelles sont cultivées jusqu’à ce que le sol soit à sec, après quoi une nouvelle parcelle est défrichée et plantée.

Jusqu’à présent, on ne comprenait pas exactement à quel point ce type de petite agriculture appelée « culture itinérante » et d’autres formes de petite agriculture contribuaient à la déforestation globale du Congo. Les chercheurs de l’UMD ont donc cherché des tendances indiquant différents types de déforestation dans les données régionales sur la perte de couvert forestier saisies par les satellites.

Selon Alexandra Tyukavina, coauteure de l’étude,  » il était important pour nous de quantifier explicitement les proportions des différents facteurs, de démontrer à quel point le défrichement à petite échelle des forêts pour la culture itinérante est dominant dans la région et de montrer qu’il ne s’agit pas seulement de défricher à nouveau les forêts secondaires, mais également de les étendre aux forêts primaires « . Tyukavina est associée postdoctorale au département des sciences géographiques de l’UMD.

Tyukavina et ses collègues ont découvert que le défrichement à petite échelle des forêts pour l’agriculture a contribué à environ 84 % de la déforestation dans le bassin du Congo entre 2000 et 2014. Si l’on fait un zoom avant sur les portions contenues uniquement en RDC et en RCA, ce chiffre atteint plus de 90 %. Le seul pays où l’agriculture à petite échelle n’est pas le moteur de la déforestation est le Gabon, où l’exploitation forestière industrielle sélective est la principale cause de perte de forêts.

L’étude révèle également que la majorité – 60 pour cent – de la déforestation au Congo entre 2000 et 2014 s’est produite dans les forêts primaires et les zones boisées, et dans les forêts secondaires matures.

Déforestation : Un avenir incertain

Les Nations Unies prévoient que la population humaine dans le bassin du Congo sera multipliée par cinq d’ici la fin du siècle. Les chercheurs ont constaté que si les tendances actuelles se maintiennent, cela signifie qu’il n’y aura plus de forêt tropicale primaire du Congo d’ici 2100.

Dans leur étude, les chercheurs mettent également en garde contre « une nouvelle vague » de défrichement à grande échelle pour l’agriculture industrielle. Bien qu’elle n’ait contribué qu’à peine à 1 % de la déforestation au Congo pendant la période à l’étude, elle semble avoir une tendance à la hausse, en particulier dans les pays côtiers.

« La planification de l’utilisation des terres qui minimise la conversion du couvert forestier naturel pour l’agro-industrie permettra d’atténuer cette menace naissante et croissante pour les forêts primaires « , écrivent les chercheurs.

Référence : Tyukavina, A., et al., (2018) Congo Basin forest loss dominated by increasing smallholder clearing. Science advances  4(11), eaat2993. DOI: 10.1126/sciadv.aat2993

Les Forêts Pluviables du Congo pourrait avoir disparu d’ici 2100

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